La Conductivité thermique d'un matériau (communément appelé Lambda ou ) est sa capacité à transférer de la chaleur sans perte. Plus la conductivité est faible, meilleure est sa résistance donc son pouvoir isolant.

La conductivité thermique s'exprime en W/m .K c'est à dire en watt par mètre d'épaisseur et par degré Kelvin. Elle mesure donc la quantité d'énergie perdue (en Watts) pour un matériau de 1 mètre d'épaisseur et pour une différence de température entre ses 2 faces de 1°.

La norme française NF P-75-303 précise que pour prétendre au titre d'isolant, un matériau doit disposer d'un lambda inférieur à 0,65 Watts/m.K°

Le coefficient de résistance R d'un matériau est fonction de son épaisseur et se calcule par la formule suivante:

R = e/Lambda (où e correspond à l'épaisseur du matériau exprimée en mètre)

Ainsi, pour un matériau possédant un Lambda de 0,035 (laine de verre par exemple) et une épaisseur de 15 centimètres, on obtient un R de 4,28