Il existe un grand nombre de technologies mettant en œuvre l'effet photovoltaïque. Beaucoup sont encore en phase de recherche et développement.
Les principales technologies industrialisées en quantité à ce jour sont :

  • le mono ou poly-cristallin (plus de 80% de la production mondiale)
  • le silicium en couche mince à base de silicium amorphe ou CIS (Cuivre Indium Sélénium).

Les autres technologies composites (GaAs, CdS, CdTe, CulnGaSe2, etc.) et organiques sont encore au stade de la recherche ou peu développées du fait de leur faible rendement ou de leur toxicité.

Comparatif des différentes technologies photovoltaiques :

Matériau Rendement Longévité Caractéristiques Utilisations
Silicium monocristallin 12 à 18% 20 à 30 ans

* Très performant

* Stabilité de production

* Méthode de production coûteuse et laborieuse

Aérospatiale, modules pour toits, façades
Composite monocristallin 18 à 20%   Lourd, fissure facilement Aérospatial (satellites)
Silicium polycristallin 11 à 15% 20 à 30 ans

* Adapté à la production à grande échelle.

* Stabilité de production.

Modules pour toits, façades,générateurs…(Plus de 50% du marché mondial)
Composite polycristallin 8%   Nécessite peu de matériaux mais certains contiennent des substances polluantes Appareils électroniques (montres, calculatrices)
Amorphe 5 à 8%  

* Peut fonctionner sous la lumière fluorescente

* Fonctionnement si faible luminosité

* Fonctionnement par temps couvert.

* Fonctionnement si ombrage partiel

* La puissance de sortie varie dans le temps( en début de vie, la puissance délivrée est de 15 à 20% supérieure à la valeur nominale et se stabilise après quelques mois)

Appareils électroniques(montres, calculatrices…),intégration dans le bâtiment